株式会社JCU

先輩社員の声

佐藤 麻里

  • 総合研究所 電子技術開発部

  • 2009年入社

私の仕事

貴金属めっき処理薬品の開発と、プリント基板の試作品の加工を行ってます。

現在、海外メーカー様から依頼を受け、SDカードやゲームカートリッジ用のプリント基板の試作品づくりに取り組んでいます。

配線の接続部分や差込口の金属端子に使われる貴金属めっきは非常に高価なため、なるべくめっきの膜厚を薄くすることでコストを抑えることが薬品に求められます。

1000個分のミニSDカード用パターンが描かれた500mm×600mmの大きなプリント基板をめっき槽で加工します。
1工程におよそ1時間かかります。
仕上がった表面を見ながらめっき処理薬品の条件をかえて4~5回工程を繰り返して膜厚を均一にしていきます。

うまくめっきが付かない時は薬品でなく装置側に原因があることもあり、解決までに1~2週間ほどかかるケースもあります。
根気が求められますが、自分で開発したものを自分で評価できる環境は、研究者として幸せな限りです。

やりがいを感じた事

お客様からのどんなに難しい要望も、自分次第で解決の糸口はつかめる。

貴金属めっきはまだ新しい分野であり、用途に応じて様々な種類があるのでお客様によって求められる性能も異なります。

例えば、現在頂いている要望の一つが基板用の新しい貴金属めっきプロセスです。
通常ワイヤーの接点部分には固定に適したソフト金、接触が多い差込口には耐久性に優れたハード金を使います。
金めっきの種類が違うので2工程必要だったプロセスを1つにする。そんな薬品を求められています。

技術的に難しい部分も多くコスト面も含めてクリアするにはまだ課題は山積みです。
性能を評価してもなかなか結果が出なかったり、無理やり性能を出そうとして失敗を繰り返すこともあります。
ただ、試験を繰り返す中で失敗がヒントになることもあり、失敗も無駄ではないと分かると、諦めずに続けてよかったなと思います。

渡邊 拓也

  • PT.JCU Indonesia 出向

  • 2012年入社

私の仕事

常にお客様の満足を超える新技術を提供する。それが営業の役目です。

私は営業として、自動車部品などにめっき加工を行うお客様へ薬品の販売を行っています。
現在、担当しているのはおよそ30社。いずれも20年近くお取引があるお客様ばかりです。
実際にお客様の工場に伺い、担当者の方から課題をヒアリングして開発に活かしたり、ご使用いただいている薬品を定期的にサンプリングして分析報告も行っています。

次世代ニーズとして現在増えているのは、従来のシルバーで光沢感のあるめっき加工に代わるエクステリアです。例えば、自動車のフロントグリルはデザイナーの方からの要望で黒みがかった仕上がりが求められています。また、環境への意識の高まりを受けて有毒な6価クロムを使用しないめっきプロセスも開発しています。

総合研究所に1年半いた経験を武器に、現場のわかる営業として、お客様のどんな難しい要望にもあきらめない姿勢で日々業務に取り組んでいます。

2017年1月より海外子会社「PT.JCU Indonesia」への出向が決まり新たなフィールドで活躍することができればと思います。

やりがいを感じた事

2年目で海外へ。世界トップクラスの自動車部品メーカー様ライン立上げに参加。

総合研究所に配属されて1年、早くもチャンスが回ってきました。インドネシアに私たちのお客様が大規模なめっき工場を新設され、その生産ラインを当社がトータルで任されることになりました。私は、研究所の技術者として3ヶ月ほど海外出張の機会に恵まれました。

そこでの主な業務は、現地スタッフへに対する薬品の分析指導でした。通訳を介してお手本を見せながら一つずつ教えていきました。合計で30人くらいでしょうか。

はじめての海外。期待半分、不安半分が正直な心情でしたが、「テリマカシー(ありがとう)」など簡単なインドネシア語を覚えるだけでコミュニケーションもスムーズに取ることができました。
一緒にご飯を食べたり、家族の話をしたり、仕事以外でもかけがえのない経験になりました。

海外は今後も新規ライン立上げが増える見込みです。いつかは営業として任されるのが目標です。

岸本 一喜

  • 総合研究所 新規技術開発部 新規原材料開発課

  • 2014年入社

私の仕事

他社に負けないための開発に励んでいます。

硫酸銅めっき液に含まれる添加剤の研究開発を行っています。
硫酸銅めっきはスマートフォン等に用いられるプリント基板から水洗金具まで、身の回りの様々なところで活躍している技術になります。

近年は、プリント基板関連は、年々進む電子機器の小型化に対応し、高密度化した新しい基板を開発しなければいけません。
業者から仕入れた原材料だけを使用しても他社製品との差別化は難しいため、私たちはオリジナリティのある添加剤を作ることに日々励んでいます。

添加剤の開発には数年はかかり、そこから製品化まではさらに1~2年かかります。
新しい添加剤が見つかった瞬間は嬉しいのですが、本当に喜べるのは自分が見つけた添加剤を使った製品が流通したときです。
その瞬間をモチベーションに頑張っています。

やりがいを感じた事

入社1年目の研究発表が自身につながりました。

1年目に「硫酸銅めっきに用いられる添加剤の分解物がめっきに及ぼす影響調査」という、学術的な課題を任されました。

当時はまだめっきに関する知識はほとんどなかったことに加え、多くの使ったことのない分析機器を駆使する必要がありました。
部署によって良く使う分析機器・あまり使わない分析機器があるので、各部署の先輩方に分析機器の使い方や、結果の解釈を教わりながら実験を進めていました。

結果的に、この研究は重要と判断され海外を含む複数の学会で発表することができ、同業他社やお客様に当社の技術力をアピールできるいい機会になりました。
英語の原稿を用意したり、大変なことは多かったですが、自身の成長となる研究発表の場を与えてくれたことはとても嬉しく思いました。

柴田 佳那

  • 総合研究所 基幹技術開発部

  • 2015年入社

私の仕事

身の回りのめっき製品を通じて、時代の先をゆく開発に携わることが出来ます。

私は消費者の目に届きやすい、装飾分野のめっき薬品を開発しています。
例えば、車のドアハンドルやエンブレム、フレーム、水道のコック等、目に見えるからこそ、高い性能と美しい外観が要求されます。

その中で私はサテンニッケルという装飾めっき薬品、及び高耐食性ニッケルめっき薬品の開発に携わっていますが、めっき薬液に要求される性能は年々高くなり、他社と差別化された技術は勿論、時代のニーズを先取りする力が必要になってきました。

現在、主流の単純な光沢ニッケル・六価クロムという種類から、今後はサテンニッケルめっきや黒味を出せる三価クロムめっきへと流行が変わりつつあります。そうした時代の流れに合わせつつ、私たちは更に時代の一歩先を行き、新しいプロセスを生み出せるよう日々研究を行っています。

やりがいを感じた事

初めての海外出張で、初めての試練。

入社二年目の春に海外のお客様のラインで試験をすることになりました。
当時はメキシコに滞住し、お客様の工場と当社現地法人を行き来しながら、試験に立ち会う事になりました。

目的は薬液選定。うまくいけば薬液を採用して頂けるということで、勇んで現地に向かいましたが…
実際は困難の連続でした。
特に大変だったのは外観不良、解決できなければ不採用と言われ、不良対応が初めてだった私はわからない事だらけでした。
しかし、日本から駆けつけてくださった先輩の力を借りながら、メンバー同士で必死に知恵を出し合い、最後のチャンスに無事解決することが出来ました。お陰で薬液も採用となりました。
2ヶ月という長い期間ではありましたが、一番思い出深く、嬉しい経験です。今ではその時のお客様から英語で「また来てくださいね」とメールを頂けるようになりました。